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Envenenamiento por nicotina: agudo, crónico

 
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Último revisado: 17.08.2022
 
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Un derivado del compuesto nitrogenado de piridina, el alcaloide del tabaco nicotina, es una potente neurotoxina y cardiotoxina. Además del daño real de fumar, que causa dependencia física y mental, puede haber intoxicación directa por nicotina tanto en adultos como en niños.

Epidemiología

Hasta hace poco, el envenenamiento por nicotina era relativamente raro y generalmente se asociaba con la exposición a insecticidas que contenían sales de nicotina solubles en agua. Sin embargo, la popularidad de los cigarrillos electrónicos ha aumentado significativamente el número de casos de intoxicación informados. Los expertos advierten de un aumento de los efectos negativos de la nicotina en forma de vapor.

Según las estadísticas de la Asociación Estadounidense de Centros de Control de Intoxicaciones (AAPCC), de 2011 a 2014, las tasas de envenenamiento por cigarrillos electrónicos y nicotina líquida aumentaron 14,6 veces, de 271 casos por año a más de 3,9 mil en 2015-2017. Ha habido más de 2500 informes de exposición a la nicotina líquida en niños menores de 6 años (el 84 % de los niños tenían menos de tres años): en el 93 % de los casos, la intoxicación por nicotina ocurrió cuando se ingirió nicotina líquida para vapear. En los Estados Unidos, se registró una muerte como resultado de un paro respiratorio.

Según algunos informes, la prevalencia de la enfermedad del tabaco verde en todo el mundo oscila entre el 8,2 y el 47 %. Y en India, un promedio del 73% de los recolectores de hojas de tabaco tienen síntomas de envenenamiento crónico por nicotina.

Causas envenenamiento por nicotina

Una sobredosis de nicotina y su efecto excesivo en el organismo son las causas de la intoxicación aguda por nicotina. Para adultos, la OMS lo considera una dosis única letal de 40-60 mg o de 0,5-1,0 mg/kg de peso corporal (por vía oral - 6,5-13 mg/kg), y para niños - 0,1 mg/kg. Los toxicólogos también señalan que alrededor de una docena de cigarrillos fumados seguidos, o 10 ml de una solución que contiene nicotina, pueden ser mortales. Una sobredosis al fumar parece poco probable, ya que el cuerpo recibe solo una décima parte de la nicotina (alrededor de 1 mg) contenida en un cigarrillo normal (10-15 mg). [1]

Por lo tanto, los factores de riesgo para la intoxicación por nicotina son la inhalación, la ingestión por ingestión (incluido el uso de chicles o pastillas de nicotina disponibles como medios adicionales para dejar de fumar) o la absorción a través de la piel (en particular, si los parches se usan incorrectamente), que - dependiendo de la marca y el tamaño, durante el día proporcione una ingesta transdérmica de 5-22 mg de nicotina en el cuerpo).

Potencialmente tóxico para los niños pequeños es la ingestión de un cigarrillo o tres o cuatro colillas.

Pero en los últimos tiempos, los cigarrillos electrónicos o el vapeo han estado detrás de la mayoría de los casos de intoxicación por nicotina   : fumar estos cigarrillos (utilizando Electronic Nicotine Delivery Systems o ENDS), así como una solución concentrada para recargarlos, que contiene nicotina líquida y es venenosa, especialmente para niños pequeños. [2], [3]

Al mismo tiempo, aquellos que intentan vapear (inhalar los vapores de una solución que contiene nicotina calentada), sin la experiencia de fumar regularmente, corren un mayor riesgo de envenenamiento por nicotina en comparación con los fumadores. Usar un parche de nicotina o mascar chicle con nicotina mientras se fuma también conlleva una sobredosis.

No se puede descartar la ingestión accidental/suicida de pesticidas que contienen solución de sulfato de nicotina. Y las personas que recolectan hojas de tabaco frescas en las plantaciones experimentan una intoxicación crónica por nicotina, llamada enfermedad del tabaco verde, asociada con la penetración de la nicotina a través de la piel.

Patogenesia

El mecanismo de toxicidad, es decir, la patogenia de la intoxicación por nicotina, la 3-(N-metilpirrolidil-2) piridina, es bien conocida. El alcaloide puede absorberse a través de la mucosa oral, los pulmones, la piel o los intestinos y atravesar todas las membranas biológicas. Actúa sobre los sistemas cardiovascular, respiratorio, digestivo y nervioso del organismo, uniéndose a los receptores n-colinérgicos centrales y periféricos que proporcionan la transmisión de los impulsos nerviosos (receptores transmembrana para el neurotransmisor acetilcolina, sensible a la nicotina).

Como resultado, los ganglios del sistema nervioso autónomo quedan expuestos, lo que estimula el  sistema nervioso simpático . Como esta exposición, llega un momento en que los receptores n-colinérgicos se bloquean y se inhibe el trabajo  del sistema nervioso parasimpático  , lo que conduce al bloqueo ganglionar y neuromuscular.

La nicotina también actúa de manera impredecible como un agonista de los receptores colinérgicos m (receptores de acetilcolina muscarínicos), lo que provoca reacciones de tipo parasimpático.

Síntomas envenenamiento por nicotina

La nicotina no solo tiene efectos locales, sino que también afecta deliberadamente el sistema nervioso periférico y central. En caso de intoxicación, los primeros síntomas dependen de la cantidad de nicotina ingerida y del peso corporal y se manifiestan por irritación y ardor en la boca y garganta, aumento de la salivación, mareos y dolores de cabeza, náuseas y vómitos, dolor abdominal y diarrea (debido al aumento de peristaltismo gastrointestinal).

Por lo general, la intoxicación aguda por nicotina ocurre en dos etapas o fases. Durante los primeros 15-60 minutos, además de los anteriores, hay síntomas como respiración rápida y pesada y tos; aumento de la frecuencia cardíaca con su aumento (taquicardia); aumento de la presión arterial; sudoración profusa; temblor, fasciculaciones musculares y convulsiones.

En la segunda etapa -después de algunas horas- comienza el efecto depresor de la nicotina, evidenciado por: disminución de la presión arterial, miosis (estrechamiento de las pupilas), bradicardia (disminución de la frecuencia cardíaca), fibrilación auricular y dificultad para respirar, palidez de la piel y escalofríos, letargo, debilidad muscular, somnolencia. En casos extremos, hay dificultad para respirar y su violación, depresión de la conciencia (postración) o pérdida de la misma, que puede progresar hasta el colapso y el coma. No se excluye la posibilidad de muerte, debido a parálisis de los músculos respiratorios y / o insuficiencia respiratoria central.

La intoxicación crónica por nicotina puede manifestarse por dolor de cabeza y dolor abdominal frecuentes, disminución de la resistencia física y trastornos del sueño, falta de apetito y náuseas, dificultad para respirar, saltos en la presión arterial y cambios en la frecuencia cardíaca (de taquicardia a bradicardia) con cardialgia, hiperhidrosis y deshidratación., irritación ocular y discapacidad visual, estomatitis y sangrado de encías.

Complicaciones y consecuencias

El tratamiento oportuno de la intoxicación aguda leve garantiza una recuperación completa, pero en los casos graves y la intoxicación crónica, puede haber consecuencias y complicaciones a largo plazo.

Después del envenenamiento, pueden permanecer un aumento de la somnolencia y los escalofríos, la rigidez de los músculos individuales, el letargo y los problemas respiratorios.

La nicotina también provoca un aumento del nivel de ácidos grasos libres en el plasma sanguíneo con un aumento de su viscosidad; aumenta la síntesis de glucógeno (lo que conduce a una disminución de los niveles de glucosa en sangre en ayunas); una disminución en el flujo sanguíneo coronario y un aumento en el flujo sanguíneo en los músculos esqueléticos.

La intoxicación crónica por nicotina complica el curso de la úlcera péptica y las alergias; afecta la resistencia a la insulina y predispone al síndrome metabólico; conduce a hipertensión arterial, insuficiencia cardíaca y angina de pecho. Las mujeres pueden tener irregularidades menstruales, menopausia temprana, embarazo anormal.

La intoxicación voluntaria por nicotina, que los médicos consideran fumar, provoca un aumento de la peroxidación de lípidos, un aumento del estrés oxidativo y la apoptosis neuronal, y daños en el ADN. La exposición prolongada a los receptores n-colinérgicos provoca una amplia gama de efectos negativos a largo plazo en los sistemas de órganos, la inmunidad y la salud reproductiva.

¿Puedo fumar después de la intoxicación por nicotina? En algunos casos, las intoxicaciones, especialmente las intoxicaciones graves, provocan aversión al tabaco, y los médicos aconsejan aprovecharla y acabar con la adicción para siempre.

Diagnostico envenenamiento por nicotina

En caso de intoxicación por nicotina, el diagnóstico se basa en los síntomas y la historia.

Para confirmar la intoxicación aguda por nicotina, se pueden realizar análisis de orina y sangre, para determinar el contenido de nicotina o su metabolito cotinina, que permanece en el suero durante 18 a 20 horas.

Diagnóstico diferencial

El diagnóstico diferencial se realiza con intoxicaciones por sustancias organofosforadas, alcohol metílico, opiáceos, fármacos del grupo de los n-colinomiméticos e inhibidores de la colinesterasa.

Tratamiento envenenamiento por nicotina

En caso de síntomas de intoxicación, se debe llamar a atención médica de emergencia. Y los primeros auxilios para la intoxicación por nicotina son mediante la ingestión de carbón activado disuelto en agua para tratar de reducir la absorción gastrointestinal de la nicotina. Si se absorbe a través de la piel, esta zona debe lavarse con agua corriente durante al menos un cuarto de hora. Además, el estómago se lava con una solución de permanganato de potasio.

El tratamiento, que es esencialmente de apoyo, se lleva a cabo en un hospital. Si la intoxicación se produjo a través de las vías respiratorias, son necesarias las inhalaciones de oxígeno y carbógeno; los problemas respiratorios se resuelven mediante la ventilación artificial de los pulmones. La hemodiálisis, la hemoperfusión u otros métodos extracorpóreos no eliminan la nicotina de la sangre, por lo que no se utilizan.

Se utilizan medicamentos como:

  • Atropina m-anticolinérgica (inyecciones subcutáneas o intramusculares de una solución al 0,1% para bradicardia, hipotensión y dificultad para respirar);
  • Fentolamina alfabloqueante (metanosulfonato), que se administra por vía intravenosa para aliviar los espasmos de los vasos sanguíneos y expandir su luz, así como para disminuir la presión arterial;
  • ansiolíticos anticonvulsivos, derivados de benzodiacepinas;
  • Anaprilina β-bloqueante (propranolol, propamina), que alivia la taquicardia y la arritmia cardíaca, normaliza la presión arterial alta.

Prevención

La forma más efectiva de prevenir el envenenamiento por nicotina es dejar de fumar y usar otras sustancias que contengan nicotina.

Otras medidas preventivas incluyen proteger la piel cuando se usan e-líquidos que contienen nicotina; almacenamiento seguro de productos de nicotina fuera del alcance de los niños; eliminación adecuada de productos de nicotina, incluidas colillas de cigarrillos y cartuchos de nicotina de cigarrillos electrónicos vacíos.

En mayo de 2016, el Parlamento Europeo adoptó la Directiva sobre productos de tabaco de la UE, que regula el uso de cigarrillos electrónicos en los 28 estados miembros de la UE. Según este documento oficial, los líquidos que contienen nicotina solo pueden venderse si la concentración de nicotina no supera los 20 mg/ml.

En los Estados Unidos, la Ley de prevención del envenenamiento por nicotina infantil entró en vigor en julio de 2016 y exige que los fabricantes de líquidos electrónicos que contienen nicotina cumplan con los requisitos de empaque y un certificado general de conformidad.

Pronóstico

El pronóstico para las personas con envenenamiento por nicotina depende de la cantidad de nicotina que ingieran y de la rapidez con la que busquen tratamiento. Con un tratamiento médico oportuno, el pronóstico es bueno y la mayoría de las personas se recuperan por completo sin efectos a largo plazo.

En casos raros, el envenenamiento severo por nicotina puede ser fatal.

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