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Depresión en adolescentes: ¿Qué debería hacer?

 
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Último revisado: 18.10.2021
 
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En un estudio reciente realizado por el Queen Elizabeth Medical Center en Australia Occidental en 400 adolescentes menores de 10 a 14 años, el 10% tuvo una depresión clínica reconocida, y más de la mitad de los niños fueron juzgados por los médicos como propensos a la depresión en el futuro. Los adolescentes depresivos creían que la felicidad se logra solo por la fama, el dinero y la belleza. Los adolescentes felices tienden a creer que la satisfacción con la vida depende de las relaciones personales exitosas y el establecimiento de metas valiosas. ¿Qué es la depresión adolescente? ¿Por qué surge y cómo combatirlo?

¿Qué es la depresión adolescente?

La depresión adolescente no es solo un mal humor, es un problema grave que afecta todos los aspectos de la vida de un adolescente. La depresión adolescente puede provocar problemas en el hogar y en la escuela, drogadicción, autodesprecio, incluso violencia o suicidio. Pero los padres, maestros y amigos tienen muchas maneras cuando pueden ayudar a enfrentar la depresión.

Lea también: 8 cosas que necesita saber sobre los antidepresivos

Hay muchos conceptos erróneos sobre la depresión adolescente. En la adolescencia, muchos niños son bastante agresivos, son difíciles de comunicarse, son rebeldes y quieren ser independientes. Los adolescentes a menudo tienen cambios de humor y están tristes. Pero la depresión es otra cosa. La depresión puede destruir la esencia misma de la personalidad de un adolescente, causando una sensación abrumadora de tristeza, desesperación o enojo.

La frecuencia de la depresión adolescente en todo el mundo está aumentando, y cada vez somos más conscientes de esto al mirar a nuestros hijos o sus amigos. La depresión da un golpe a la mentalidad de un adolescente mucho más a menudo de lo que la mayoría de la gente piensa. Y aunque la depresión en los adolescentes es muy tratable, los expertos dicen que en solo uno de cada cinco casos de depresión, los adolescentes reciben ayuda.

A diferencia de los adultos que tienen la oportunidad de buscar ayuda ellos mismos, los adolescentes generalmente tienen que depender de los padres, maestros y educadores para determinar el hecho mismo de la depresión y obtener el tratamiento necesario. Entonces, si tiene hijos adolescentes, es importante averiguar cómo es la depresión adolescente y qué hacer si nota los síntomas.

Síntomas de la depresión adolescente

Los adolescentes se enfrentan a muchos casos de presión de los adultos, desde las calificaciones en la escuela hasta el control de mamá y papá. Y en este momento en su cuerpo hay una tormenta hormonal que hace que la psique de un adolescente sea aún más vulnerable y frágil que antes. En la adolescencia, los niños comienzan a defender ferozmente su independencia. Para ellos, hay un drama que un adulto solo sonreirá tristemente. Dado que los adultos están acostumbrados a ver a los adolescentes a menudo en un estado agitado, no siempre es fácil para ellos distinguir entre la depresión y el estado de ánimo y el estado de ánimo de los adolescentes. Si observa estos síntomas en un adolescente, lo más probable es que tenga depresión.

Signos de depresión en adolescentes

  • Tristeza o desesperanza por mucho tiempo
  • Irritabilidad, enojo u hostilidad
  • Llanto
  • Descartando amigos y familia
  • Pérdida de interés en cualquier actividad
  • Pérdida de apetito y mal sueño
  • Ansiedad y emoción
  • Sentirse inútil y culpable
  • Falta de entusiasmo y motivación
  • Fatiga o falta de energía
  • Dificultad para concentrarse
  • Pensamientos de muerte o suicidio 

Si no está seguro de que el adolescente se encuentre en un estado de depresión, contáctelo con un psicólogo.

El impacto negativo de la depresión adolescente

Las consecuencias negativas de la depresión adolescente van más allá del estado de ánimo melancólico. Muchos casos de comportamiento no saludable o actitud agresiva en adolescentes, de hecho, signos de depresión. A continuación se detallan algunas formas en que los adolescentes pueden mostrarles a los adultos que tienen depresión. No lo hacen para evitar daños, sino para hacer frente al dolor emocional.

Problemas en la escuela. La depresión puede conducir a la pérdida de energía y dificultad para concentrarse. En la escuela, esto puede llevar a una asistencia deficiente, peleas en las aulas o frustración en el horario escolar, incluso para los niños que solían tener un buen rendimiento.

Escape de casa Muchos adolescentes deprimidos huyen de casa o hablan de huir. Tales intentos son un grito de ayuda.

Drogas y abuso de alcohol. Los adolescentes pueden consumir alcohol o drogas en un intento de "autotratarse" la depresión. Lamentablemente, estos métodos conducen a consecuencias irreparables.

Baja autoestima La depresión puede provocar e intensificar la sensación de impotencia, vergüenza y dar un sentido de falta de sentido a la vida.

Adicción a Internet. Los adolescentes pueden conectarse en línea para escapar de sus problemas. Pero el uso excesivo de la computadora solo fortalece su aislamiento y los deprime más.

Comportamiento desesperado e imprudente. Los adolescentes depresivos pueden participar en operaciones peligrosas (por ejemplo, robar a un transeúnte en la calle) o correr un riesgo desesperado, por ejemplo, al conducir de forma peligrosa o al tener relaciones sexuales sin protección.

Violencia Algunos adolescentes deprimidos (generalmente niños que se convierten en víctimas de la agresión) se vuelven agresivos. El odio a sí mismo y el deseo de morir pueden convertirse en violencia y furia hacia los demás.

La depresión adolescente se asocia con una serie de otros problemas de la psique, incluidos los trastornos digestivos.

Síntomas de tendencias suicidas en adolescentes deprimidos

  1. Él dice o bromea sobre el suicidio.
  2. Dice algo como: "Prefiero morir", "Me gustaría desaparecer para siempre" o "No tengo otra opción".
  3. Razonando sobre la muerte con admiración, algo así como "Si muriera, todos lo lamentarían y me amarían más").
  4. Escribe historias y poemas sobre la muerte o el suicidio.
  5. Participa en deportes peligrosos y traumáticos.
  6. Despídase de amigos y familiares, como si fuera para siempre.
  7. Busca armas, pastillas o analiza formas de suicidarse.

El problema con la depresión debe ser resuelto, y cuanto antes mejor. Es muy importante que el adolescente comparta sus problemas contigo. Un adolescente puede no querer contarles. Él puede estar avergonzado, puede tener miedo de ser incomprendido. Además, es muy difícil para los adolescentes deprimidos expresar lo que sienten.

Si siente que su hijo está deprimido, debe confiar en sus instintos. Además, la situación se complica por el hecho de que los adolescentes pueden no considerar su comportamiento como el resultado de la depresión.

Consejos sobre cómo hablar con un adolescente deprimido

Ofrecer soporte Deje que el adolescente deprimido sepa que hará todo por él completa e incondicionalmente. No le haga muchas preguntas (a los adolescentes no les gusta sentirse bajo control), pero deje en claro que está listo para brindarle apoyo.
Sea sensible, pero perseverante No se dé por vencido si su hijo cierra antes que usted. Hablar sobre la depresión puede ser un examen muy difícil para los adolescentes. Tenga en cuenta el nivel de comodidad de su hijo en una conversación, mientras que al mismo tiempo enfatiza su preocupación por su condición y su disposición para escuchar.
Escucha a un adolescente sin moralizar El adolescente siempre se resiste al deseo del adulto de criticar o condenar tan pronto como comienza a decir algo. Lo importante es que su hijo se comunique con usted. Evite dar consejos no solicitados o hacer ultimátums.
Solo reconoce los problemas del niño No intente decirle a los adolescentes que deprimir es estúpido, incluso si sus sentimientos o problemas le parecen realmente estúpidos o irracionales. Simplemente reconozca el dolor y la tristeza que sienten. Si no lo haces, entenderán que no te tomas en serio sus emociones.

Adolescente y suicidio

Si sospecha que un adolescente puede suicidarse, ¡tome medidas inmediatas! Dirija a un niño a un psicólogo, un psicoterapeuta, muéstrele más atención y preocupación.

Los adolescentes severamente afectados por la depresión a menudo hablan de suicidio o intentan suicidarse. Algunos adolescentes realmente no quieren suicidarse, no hay más pensamientos suicidas, pero los padres y maestros siempre deben tomarlos muy en serio a tales "balizas".

Para la gran mayoría de los adolescentes con tendencias suicidas, la depresión u otro trastorno mental es un factor de riesgo incrementado. En los adolescentes deprimidos que abusan del alcohol o las drogas, el riesgo de suicidio es aún mayor. Debido al peligro real de suicidio de los adolescentes deprimidos, los padres y los maestros deben vigilar de cerca cualquier signo de pensamientos o conducta suicida.

Métodos para diagnosticar la depresión adolescente

La depresión es muy destructiva para la delicada psique de un adolescente, si no se trata, así que no espere y espere que los síntomas desaparezcan. Busque ayuda profesional.

Esté preparado para darle al médico información sobre los síntomas de la depresión de su hijo, incluida su duración, cómo afectan las actividades diarias del niño y, en general, sobre todos los síntomas que le preocupan. También es necesario informar al médico acerca de familiares que hayan sufrido depresión o cualquier otro trastorno mental.

Si no hay problemas de salud que causen depresión en los adolescentes, solicite al médico que lo remita a un psicólogo o psiquiatra que se especialice en la psicología de niños y adolescentes. La depresión en adolescentes puede ser una condición compleja, especialmente cuando se trata de tratamiento. Nadie hará un milagro con su hijo. Tendrá que trabajar con los síntomas de la depresión durante mucho tiempo. Si su hijo se siente incómodo por consejo de un psicólogo o psiquiatra, solicite una derivación a otro especialista que sea más adecuado para su hijo.

La diferencia entre la depresión adolescente y la adulta

La depresión en adolescentes puede diferir significativamente de la depresión en adultos. Los siguientes síntomas de depresión son más comunes en adolescentes que en adultos:

Irritabilidad, enojo o cambios de humor: como se señaló anteriormente, es irritabilidad, no tristeza, inherente a los adultos, a menudo prevalece en los adolescentes deprimidos. Un adolescente deprimido puede ser gruñón, hostil, fácilmente molesto o propenso a ataques de ira.

Dolores inexplicables: los adolescentes deprimidos a menudo se quejan de dolencias físicas, como dolores de cabeza o dolor abdominal. Si un examen médico completo no revela las razones médicas de estos dolores, esto puede indicar depresión.

Sensibilidad extrema a la crítica: los adolescentes deprimidos sufren sentimientos de inferioridad, lo que los hace extremadamente vulnerables a la crítica, el rechazo y el fracaso. Esto se convierte en un problema particularmente serio en la escuela, cuando el rendimiento académico del niño se reduce drásticamente.

Cierre en ti mismo, escapa de las personas (pero no de todos). Aunque los adultos, como regla general, también se aislan en sí mismos, cuando tienen depresión, los adolescentes generalmente mantienen relaciones amistosas, pero limitan este círculo a unos pocos elegidos. Sin embargo, los adolescentes con depresión pueden comunicarse mucho menos que antes, casi dejan de comunicarse con sus padres o comienzan a caminar con otra compañía.

¿A quién contactar?

No confíe solo en un medicamento

Existen varias opciones para tratar la depresión en adolescentes, que incluyen terapia individual o sesiones grupales. También hay un método de terapia familiar. Los medicamentos son el último recurso, y esto es solo parte de un tratamiento integral, no una panacea.

Cualquier tipo de terapia psicológica a menudo es buena para tratar la depresión de leve a moderada. Los antidepresivos se deben usar como parte de un plan de tratamiento más extenso, en casos más severos.

Desafortunadamente, algunos padres creen que los antidepresivos son la única forma de curar a un niño. Esto está lejos de ser cierto, cualquier tratamiento es individual y puede variar según los resultados.

Riesgos del uso adolescente de antidepresivos En los casos graves de depresión, los medicamentos pueden ayudar a aliviar sus síntomas. Sin embargo, los antidepresivos no siempre son la mejor opción de tratamiento. Pueden dar efectos secundarios en forma de adicción, trastornos del sueño, aumento de la fatiga y somnolencia. Es importante sopesar todos los riesgos antes de la cita de los antidepresivos.

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Antidepresivos y cerebro adolescente

Los antidepresivos se desarrollaron y probaron en adultos, por lo que su impacto en el cerebro en desarrollo no se comprende del todo. Algunos investigadores están preocupados de que el uso de drogas como Prozac, niños y adolescentes, pueda interferir con el desarrollo normal de su cerebro. El cerebro de los adolescentes se está desarrollando rápidamente y el impacto de los antidepresivos puede afectar el desarrollo, especialmente la forma en que un adolescente maneja el estrés y regula sus emociones.

Los antidepresivos aumentan el riesgo de pensamientos y conductas suicidas en algunos adolescentes. El riesgo de suicidio, según los estudios de especialistas, es mayor durante los dos primeros meses de tratamiento con antidepresivos.

Los adolescentes que toman antidepresivos deben estar bajo la estrecha supervisión de médicos y padres. Cualquier signo de que los síntomas de la depresión en la adolescencia estén empeorando debería ser una señal para revisar el tratamiento.

Los síntomas de advertencia incluyen aumento de la excitación, irritabilidad o enojo adolescente descontrolado, así como cambios bruscos de conducta.

De acuerdo con los datos de los psicoterapeutas que se dedican a la depresión adolescente, después del comienzo de tomar antidepresivos o cambiar su dosis, el adolescente debe consultar a un médico:

  • Una vez a la semana durante cuatro semanas
  • Cada 2 semanas durante el próximo mes
  • Al final de la semana 12 de tomar medicamentos

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Apoyar a los adolescentes como un tratamiento para la depresión

Lo más importante que puede hacer por su hijo es hacerle saber que siempre lo apoyará. Ahora, más que nunca, su adolescente necesita saber que usted lo aprecia, lo ama y lo cuida.

Se paciente Vivir con un adolescente deprimido en una casa no es algo fácil de hacer. De vez en cuando puede experimentar fatiga, desesperación, deseo de dejar todo o cualquier otra emoción negativa. En este momento difícil, es importante recordar que su hijo estará curado, que ya está trabajando en ello. Tu hijo adolescente también sufre, por lo que es mejor tener paciencia y comprensión.

Fomente la actividad física. Anime a su adolescente cuando hace deportes o yoga. Los ejercicios pueden aliviar los síntomas de la depresión, por lo tanto, busque maneras de hacer que un adolescente sea físicamente activo. Puede aplicar algo muy simple, por ejemplo, caminar con un perro o andar en bicicleta: puede ser útil.

Fomentar la actividad social. El aislamiento solo agrava la depresión de un adolescente, así que aliéntelo cuando quiera pasar tiempo con amigos o con usted.

Participa en el tratamiento Asegúrese de que su adolescente observe todas las instrucciones y el médico y haga todo a tiempo y en su totalidad. Esto es especialmente importante cuando su hijo toma medicamentos recetados. Controle los cambios en la condición de su hijo y consulte a un médico si los síntomas de la depresión, en su opinión, se agravan.

Aprenda más sobre la depresión Si tiene poco conocimiento del flujo de esta afección, necesita leer más sobre la depresión, y entonces usted también se convertirá en un experto. Cuanto más sepa, mejor podrá ayudar a su adolescente deprimido. Aliente al adolescente a aprender más sobre la depresión también. Leer literatura de ciencia popular puede ayudar a los adolescentes a sentir que no están solos y darles la oportunidad de comprender mejor lo que están experimentando.

La forma de restaurar el estado mental de un adolescente puede ser larga, así que sea paciente. Regocíjate en pequeñas victorias y no te preocupes por los fracasos. Lo más importante, no te juzgues a ti mismo y no compares tu familia con los demás. Haces todo lo posible para salvar al adolescente de la depresión, y él trata contigo.

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