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Calambres en las piernas: causas

 
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Último revisado: 05.09.2022
 
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Los calambres en las piernas ocurren cuando un músculo esquelético se contrae involuntariamente y ejerce su máxima tensión en forma de un espasmo repentino, a menudo muy doloroso, pero de corta duración. Las contracciones convulsivas ocurren con mayor frecuencia en los músculos de la pantorrilla en la parte posterior de la pierna, así como en los músculos del pie, el músculo isquiotibial por encima del tendón de la corva o el músculo cuádriceps en la parte delantera del muslo. [1]

Epidemiología

Como muestran las estadísticas, casi seis de cada diez adultos mayores suelen tener calambres en las piernas, principalmente por la noche: tres de cada cuatro casos ocurren durante el sueño.

Al mismo tiempo, los calambres en las piernas de los hombres ocurren casi tres veces menos que los calambres en las mujeres.

Según algunas estimaciones, la enfermedad arterial periférica (vasos de las extremidades inferiores) afecta a casi el 10% de las personas mayores de 55 años.

Las convulsiones febriles afectan aproximadamente al 2-5% de los niños menores de cinco años.

Causas calambres en las piernas

Según los expertos médicos, en muchos casos se desconocen las causas de los calambres en las piernas, y estos calambres se denominan idiopáticos.

Entre las causas identificables, en primer lugar, se encuentra una carga excesiva en los músculos y un sobreesfuerzo de las fibras musculares en la pantorrilla o en la parte posterior del muslo (en el área de los isquiotibiales) con la aparición de calambres en las piernas después del entrenamiento; desarrollar calambres severos en las piernas después de correr, contracciones intensas y dolorosas que generalmente ocurren con fatiga y / o sobrecalentamiento. Los calambres locales se observan cuando los grupos musculares individuales están sobrecargados debido a la realización de movimientos rápidos frecuentemente repetitivos, lo que, en particular, explica los calambres en las piernas durante el orgasmo durante las relaciones sexuales.

Los calambres musculares en las extremidades inferiores o  calambres , no asociados con el aumento de la actividad física, pueden deberse a muchas razones diferentes: los calambres nocturnos en las piernas se producen debido a una posición incómoda del cuerpo, enfriamiento o sobrecalentamiento durante el sueño, cama demasiado blanda o dura. Por la noche, los calambres en las piernas son más comunes en personas mayores de 50 años que en personas más jóvenes, y más a menudo en personas con sobrepeso que en personas delgadas.

Se considera que la causa principal de los calambres en las piernas por la mañana es una posición larga e incómoda de las piernas durante el sueño, con opresión de los vasos sanguíneos.

Los calambres tónicos en las piernas ocurren durante el día cuando una persona camina durante mucho tiempo, se para sobre una superficie dura durante mucho tiempo o se ve obligada a permanecer sentada durante mucho tiempo. A menudo provoca calambres en los pies de quienes sufren de pie plano o usan zapatos demasiado ajustados, y los tacones altos solo aumentan el riesgo de calambres musculares en las pantorrillas y los pies.

Muchos tienen calambres en las piernas en el agua, en la piscina o en los embalses naturales. ¿Qué causa los calambres en las piernas al nadar? Los expertos los asocian con la flexión de la planta del pie durante la natación, cuando todos los músculos de la pierna forman una línea rígida desde la parte inferior de la pierna hasta los dedos de los pies, lo que le permite moverse en el agua. Pero mantener esta posición sobrecarga los músculos y puede hacer que se contraigan involuntariamente: calambres severos en las piernas. Además, en agua fría, debido a la compresión de los vasos sanguíneos, la tasa de circulación sanguínea disminuye y, con un suministro insuficiente de oxígeno a los tejidos musculares, se altera la conducción neuromuscular.

Estos son los tipos benignos más comunes de calambres en las piernas.

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Sin embargo, existen muchas condiciones y patologías en las que los calambres en la pierna izquierda, derecha o calambres en ambas piernas son uno de sus síntomas. Es decir, se consideran secundarios y, en tales casos, las causas de los calambres en las piernas están asociadas a condiciones o enfermedades específicas.

Los calambres en las piernas después de la cirugía se consideran un efecto secundario de los analgésicos para la anestesia local y la anestesia general.

Las convulsiones en una fractura de pierna ocurren cuando el hueso tiene daño traumático en las fibras musculares que lo rodean y compresión de las terminaciones de los nervios motores.

Como resultado del efecto tóxico del etanol en el sistema nervioso central con inhibición de las señales nerviosas, disminución del nivel de electrolitos debido a la deshidratación, así como alteraciones en la circulación sanguínea regional, se producen calambres en las piernas después de beber alcohol (especialmente en casos crónicos). Alcohólicos). [2]

Los espasmos musculares en forma de convulsiones pueden ocurrir debido a causas iatrogénicas: con el uso prolongado de medicamentos como agonistas beta-adrenérgicos selectivos (broncodilatadores), antidepresivos del grupo ISRS, barbitúricos, litio, estatinas, ácido nicotínico, anticonceptivos hormonales, citostáticos ( medicamentos contra el cáncer). Después del uso prolongado de diuréticos, es decir, después de los diuréticos, los calambres en las piernas se asocian con una mayor excreción de magnesio del cuerpo y el desarrollo de  hipomagnesemia .

Tirando de las piernas y calambres en las piernas durante el embarazo (especialmente en las últimas etapas), debido a una disminución en la cantidad de magnesio y calcio en la sangre, hipocalcemia. Los calambres en los pies por la noche a menudo ocurren en el tercer trimestre del embarazo debido a la presión del útero sobre las venas y al deterioro de la salida de sangre; esto a menudo causa calambres en las piernas y la ingle. Para más detalles, vea -  ¿Por qué junta las piernas durante el embarazo ? Y los calambres en las piernas después del parto son el resultado de la compresión de los vasos sanguíneos y la tensión muscular en la región pélvica y los muslos.

Los calambres en las piernas de un niño pueden ocurrir cuando el cuerpo está deshidratado (con vómitos y/o diarrea); con deficiencia de vitaminas; por problemas de tiroides. En condiciones febriles asociadas con enfermedades infecciosas, en niños menores de cinco años, se combinan calambres en las piernas y fiebre. Tales convulsiones se llaman febriles.

Mayor riesgo de calambres en las piernas con parásitos - invasiones parasitarias: ascariasis, triquinosis, equinococosis.

Los calambres frecuentes en las piernas de los ancianos pueden deberse al acortamiento natural de los tendones (debido a la pérdida de líquidos) ya una disminución de la elasticidad de las fibras musculares; también en la vejez se pueden notar calambres dolorosos en las pantorrillas (en reposo) y en la parte anterior del músculo tibial (después de caminar), que son síntomas de  neuropatía idiopática de las piernas .

Además de la inactividad física y los cambios degenerativos en la naturaleza muscular relacionados con la edad, los calambres en las piernas en personas mayores de 50 años ocurren debido a  trastornos circulatorios en las piernas . Una condición común con mala circulación sanguínea asociada con aterosclerosis o insuficiencia venosa son los calambres en las piernas al caminar con apariencia de dolor e incluso cojera temporal. En el primer caso, la mala circulación sanguínea en las arterias de las piernas en la vejez a menudo se correlaciona con problemas de cambios ateroscleróticos en los vasos cerebrales, y los expertos consideran que las alteraciones del sueño, los dolores de cabeza persistentes, los mareos frecuentes y los calambres en las piernas son la primera señal del riesgo. De desarrollar una condición tan peligrosa en el futuro como un accidente cerebrovascular isquémico.

Las personas que se quejan de calambres y pies fríos, así como del hecho de que les duelen las piernas en reposo, calambres por la noche, deben ser examinadas para detectar  una enfermedad vascular periférica de las piernas  (que se desarrolla debido a depósitos de colesterol en las arterias de las extremidades inferiores ).

En el segundo caso, estos son calambres en las piernas con venas varicosas: expansión varicosa de las venas superficiales, que se acompaña de un deterioro en la salida de sangre venosa de las piernas y una violación del trofismo muscular. Este tipo de calambres suelen afectar los músculos de la pantorrilla y el cuádriceps femoral, que se estiran a través de dos articulaciones, es decir, los calambres en las piernas se notan por encima de la rodilla, muslo.

Las quejas de calambres y pies fríos se asocian con problemas endocrinológicos: la presencia de diabetes o hipotiroidismo.

Si hay síntomas como convulsiones y  entumecimiento de las piernas  (parestesia), entonces existe la sospecha de que esto es el resultado de la compresión de las terminaciones nerviosas, y la osteocondrosis en la región lumbar con el desarrollo de radiculopatía puede ser el culpable.

En la mayoría de los casos, estos calambres en las piernas se observan en la diabetes debido a trastornos neurológicos:  neuropatía diabética . Otro factor de riesgo causal de las convulsiones en los diabéticos es  la angiopatía de las extremidades , que se desarrolla como consecuencia de una disminución de la intensidad del flujo sanguíneo arterial y capilar en las piernas.

Si el paciente se queja de calambres y ardor en las piernas, esto puede indicar neuropatía periférica, una violación de la transmisión de los impulsos nerviosos, que se observa en la diabetes, el cáncer, la desnutrición, la inflamación infecciosa, la quimioterapia de tumores malignos. En personas sanas, el ardor en las piernas después de los calambres se asocia con acidosis láctica, es decir, la acumulación en la sangre de ácido láctico, un subproducto de la descomposición de la glucosa, cuya descomposición (para obtener energía) se produce durante el entrenamiento intenso..

Los calambres en las piernas y la espalda, acompañados de entumecimiento y hormigueo en la pierna, pueden provocar una hernia intervertebral o intervertebral (como resultado de cambios distróficos en los músculos y trastornos de su inervación). Y los calambres en las piernas con discos herniados se asocian con nervios pellizcados o estenosis de la columna lumbar; Los neurólogos consideran que la compresión de la raíz nerviosa es uno de los factores predisponentes para los calambres nocturnos en las piernas. [3]

Si, además de la aparición de convulsiones, las piernas fallan, el paciente no excluye patologías como la esclerosis múltiple (una enfermedad autoinmune del sistema nervioso, en la que los procesos nerviosos pierden su vaina de mielina y las funciones musculares se ven afectadas con el desarrollo de espasticidad) o  enfermedad de la neurona motora .

Acompañado de contracciones involuntarias de las fibras musculares - fasciculaciones - paresia flácida periférica, es decir, disminución del tono muscular en una o ambas piernas, puede indicar problemas neurológicos como esclerosis lateral amiotrófica o daño en las neuronas motoras de la médula espinal (neuropatía motora ).

Una lista de las causas más probables de calambres en piernas y brazos incluye:

  • insuficiencia de las glándulas paratiroides: hipoparatiroidismo, por lo que disminuye el nivel de calcio en la sangre;
  • forma crónica de insuficiencia renal, que conduce a un aumento en el contenido de fosfatos en la sangre;
  • falta de potasio;
  • deshidratación o falta de líquido;
  • epilepsia (con convulsiones tónico-clónicas);
  • delirio alcohólico;
  • anemia (deficiencia de hierro o hemolítica);
  • esclerosis múltiple;
  • hipoglucemia;
  • infecciones, tumores primarios o aneurisma cerebral;
  • efectos secundarios de las drogas.

Factores de riesgo

Resumiendo la etiología de los calambres en las piernas, los médicos llaman a los siguientes factores de riesgo para su aparición:

  • sobreesfuerzo de los músculos de las extremidades inferiores;
  • sedentarismo y obesidad;
  • lesiones musculoesqueléticas;
  • cambios degenerativos relacionados con la edad en los tejidos musculares y tendones;
  • deshidratación (deshidratación) asociada con la ingesta insuficiente de líquidos y la sudoración excesiva;
  • alcoholismo;
  • pies planos, uso de zapatos inadecuados;
  • niveles bajos de electrolitos (magnesio, calcio o potasio) en la sangre;
  • deficiencia de vitaminas (B6, D, E);
  • el embarazo;
  • colesterol alto en la sangre;
  • la presencia de trastornos neurológicos o metabólicos;
  • enfermedades endocrinas (diabetes mellitus, hipotiroidismo, hipoparatiroidismo);
  • trastornos neuromusculares, en particular neuropatía, miopatía, enfermedad de la neurona motora;
  • compresión de los nervios espinales;
  • cirrosis del higado;
  • insuficiencia renal crónica y los efectos de la diálisis renal (durante la cual se elimina demasiado líquido del cuerpo, lo que altera el equilibrio de electrolitos);
  • enfermedad de Parkinson, enfermedad de Huntington;
  • el uso de ciertas drogas.

Las personas mayores tienen un mayor riesgo de calambres en las piernas: más cerca de los 50 años, comienza la pérdida de masa muscular y, si una persona lleva un estilo de vida sedentario, este proceso progresa.

Patogenesia

La bioquímica de la contracción muscular es muy compleja y aún no está del todo claro cómo se producen las alteraciones en la transmisión de los impulsos nerviosos. El mecanismo de desarrollo de los calambres de las extremidades inferiores por la noche, es decir, su patogénesis, se explica por el hecho de que los calambres ocurren cuando el músculo gastrocnemio, con las piernas en un sueño con las rodillas medio dobladas y los pies apuntando hacia abajo, está en una posición acortada y puede ser espasmódico con cualquier intento de cambiar de posición.

Además, los períodos prolongados en la misma posición durante el sueño se acompañan de una ralentización de la circulación sanguínea y una disminución de los niveles de oxígeno en los tejidos musculares, lo que provoca calambres.

Hay varias versiones de la patogenia de las convulsiones durante el sobreesfuerzo físico. Tradicionalmente, se cree que estos espasmos son el resultado de la deshidratación, los desequilibrios electrolíticos (incluidos el magnesio, el potasio y el calcio), la acumulación de ácido láctico o los bajos niveles de energía celular (en forma de ATP). Por ejemplo, si el cuerpo carece de magnesio, se interrumpe el contacto de las neuronas aferentes y eferentes en las sinapsis colinérgicas neuromusculares: los canales de las membranas presinápticas dejan de abrirse y esto conduce a un aumento en el nivel de acetilcolina libre, un mediador de los impulsos nerviosos. En los músculos, en la hendidura sináptica.

Se supone que el mecanismo de las convulsiones está asociado con un aumento de la actividad del arco reflejo neuromuscular del SNC, debido, por un lado, al efecto inhibidor de los órganos tendinosos de Golgi y, por otro lado, a la hiperactivación del músculo. Husillos. [4]

Síntomas calambres en las piernas

Los calambres en las piernas ocurren repentinamente, pero algunos pacientes afirman que pueden sentir los primeros signos del desarrollo de calambres en forma de fasciculaciones: espasmos de las fibras musculares.

Los principales síntomas de un calambre son una tensión aguda, es decir, una contracción muscular que provoca dolor. Al mismo tiempo, el músculo acalambrado se vuelve duro (rígido) y es imposible relajarlo con la fuerza de voluntad.

No libera calambres en las piernas durante 20-30 segundos o varios minutos; el calambre del músculo cuádriceps femoral dura más tiempo.

Después de que pasa el calambre, se puede sentir un dolor intenso en el músculo durante algún tiempo.

Los calambres en la diabetes capturan los músculos de las piernas y los pies y se acompañan de parestesia (o hiperestesia), y se puede observar un dolor bastante pronunciado en la pierna después de un calambre con la incapacidad de moverse normalmente durante varias horas. [5]

Complicaciones y consecuencias

En los casos de calambres en las piernas después del ejercicio, no hay consecuencias médicas o de salud negativas.

Los calambres en las piernas por la noche pueden empeorar la calidad de vida al perturbar el sueño.

No es difícil adivinar cuán peligrosos son los calambres en las piernas, que pueden atrapar a una persona conduciendo un automóvil o nadando en un río...

Las contracciones musculares involuntarias en sí mismas no tienen nada que ver con las consecuencias de las enfermedades, uno de cuyos síntomas son los calambres en las extremidades inferiores. Aunque muchas de estas condiciones, como la enfermedad vascular periférica de las piernas, son

Potencialmente incapacitante.

Diagnostico calambres en las piernas

Desde un punto de vista médico, las convulsiones benignas primarias rara vez son motivo de preocupación y se requiere un diagnóstico si las contracciones musculares involuntarias no relacionadas con el ejercicio ocurren constantemente.

Pruebas necesarias para los calambres en las piernas: análisis de sangre generales y bioquímicos; en el nivel de azúcar, creatina quinasa, lactato deshidrogenasa, electrolitos, hormona paratiroidea, anticuerpos específicos contra helmintos.

También se realizan diagnósticos instrumentales:

  • examen muscular  (electromiografía, ultrasonido);
  • dopplerografía y ultrasonido de los vasos de las piernas,  angiografía .
  • Se realiza una resonancia magnética de la médula espinal si hay debilidad muscular focal o signos neurológicos.

Diagnóstico diferencial

El diagnóstico diferencial es muy importante, ya que algunos trastornos provocan síntomas que se asemejan a las convulsiones: distonía, espasticidad (incluida la miotonía), fasciculaciones, temblor esencial, mioquimia, tetania. Así como convulsiones focales (focales) o parciales en las piernas, y convulsiones clónicas, propias de la epilepsia e hiperquinesia, determinadas en la epilepsia.

Los calambres en las piernas son diferentes de una condición llamada síndrome de piernas inquietas.

A menudo, la causa exacta de los calambres en las piernas es difícil de identificar y puede deberse a una combinación de varios factores.

Por ejemplo, la dieta Kremlin baja en carbohidratos, que, al igual que la dieta Atkins, es una dieta cetogénica, elimina líquidos del cuerpo. Como resultado, aquellos que se adhieren a una dieta de este tipo para bajar de peso (que consumen muchas proteínas y grasas) desarrollan no solo estreñimiento, sino también calambres en las piernas, ya que se reduce la absorción de magnesio en los intestinos.

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