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Salud

Síntomas de la demencia

, Editor medico
Último revisado: 20.11.2021
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La demencia se puede manifestar por un mayor olvido, cambio de personalidad, disminución de la iniciativa, crítica debilitada, dificultad para realizar tareas rutinarias, dificultad en la selección de palabras, violación del pensamiento abstracto, trastornos del comportamiento y estado de ánimo. Las manifestaciones "no cognitivas" de la demencia incluyen trastornos del sueño, deambulación, depresión, psicosis y otros trastornos del comportamiento. Los síntomas "no negativos" de demencia a menudo interrumpen la vida del paciente y son la razón principal para ir al médico.

Si hay una sospecha de demencia, la anamnesis debe ser obtenida del paciente mismo y de aquellos que están bien informados sobre el paciente. En las primeras etapas, el objetivo principal del médico debe ser identificar las dificultades particulares del paciente en las actividades cotidianas del hogar, ya que es aquí donde aparecen los primeros signos de insuficiencia mental y, por lo tanto, se nota antes por familiares cuidadosos y no por médicos.

El signo más temprano y permanente de demencia es un trastorno de la memoria a corto plazo. El olvido de órdenes e instrucciones, la tendencia creciente a poner las cosas fuera de lugar, pequeñas inconsistencias en algunas acciones aparentemente comunes: todas estas características de comportamiento se notan ante todo por personas cercanas. Existen dificultades al calcular (por ejemplo, dinero), la incapacidad de usar electrodomésticos (por ejemplo, un teléfono) u otras dificultades en el trabajo o actividades en el hogar que anteriormente no eran en absoluto características del paciente. A medida que progresa la demencia, se reduce el rango de intereses, se reduce la actividad, se incrementa el deterioro de la memoria y se reducen las críticas. El paciente puede tener dificultades para tratar de encontrar un camino hacia un lugar conocido, revelando una desorientación parcial en el lugar y el momento. Puede haber decepciones de sentimientos, alucinaciones, una disminución en el control del comportamiento, que se manifiesta por episodios de excitación y comportamiento impulsivo. Esto explica los actos de violencia, excesos de alcohol, desviaciones sexuales, comportamiento antisocial. Los pacientes se vuelven descuidados en la ropa y desordenados; En la etapa final de la incontinencia se desarrolla. Hay perseveraciones motoras y del habla. A veces, el habla está sujeta a una disminución progresiva. Cualquier forma de afasia, a la que se une a menudo agnosia y apraxia, puede desarrollarse. Violada marcha - disbasia. En casos severos, desorientación amnésica en el espacio, el tiempo, rodeando la situación del sujeto, en la propia personalidad (el paciente no se reconoce en el espejo), mutismo.

La presencia o ausencia de manifestaciones somáticas depende de la etiología de la demencia, pero en cualquier caso hay un agotamiento físico general, una disminución del peso corporal, una supresión de las funciones endocrinas. La demencia puede alcanzar la etapa final de desintegración de las funciones mentales: la etapa del marasmo. La mayoría de las veces el paciente pasa en la cama y muere de neumonía u otras enfermedades intercurrentes.

Debe recordarse que en el diagnóstico clínico de la demencia hay dos limitaciones importantes. En primer lugar, el diagnóstico de demencia no debe realizarse si el paciente se encuentra en un estado de conciencia confuso. En otras palabras, es necesario estar seguro de que el deterioro de las funciones mentales no se debe a una violación de la conciencia. En segundo lugar, el término "demencia" no es aplicable a la ablación individual de funciones cerebrales complejas, tales como amnesia, afasia, agnosia o apraxia. Aunque la demencia bien puede combinarse con estos síndromes.

La demencia es siempre un síndrome, no una enfermedad. El diagnóstico diferencial de las causas de la demencia, siempre indicativo de daño cerebral orgánico, es difícil debido al gran número de enfermedades que pueden conducir al desarrollo de la demencia. Para una orientación exitosa en el círculo de estas enfermedades, se propone un algoritmo de diagnóstico conveniente, según el cual se realiza un diagnóstico diferencial entre los tres grupos de enfermedades. Estamos hablando de depresión, encefalopatías metabólicas tóxicas y en realidad enfermedades cerebrales. En la segunda etapa, la búsqueda de diagnóstico se reduce significativamente, lo que facilita enormemente el diagnóstico diferencial.

La experiencia clínica sugiere que la depresión a veces se interpreta erróneamente como demencia. Esto se debe al hecho de que la depresión, acompañada de una disminución en la memoria, una violación de la atención, un estrechamiento de la gama de intereses y motivaciones, puede parecerse a la demencia. Aquí la actividad cotidiana también se ve obstaculizada, lo que en conjunto puede servir como excusa para sospechar de la demencia. Esta forma de depresión se llama seudodemencia y es reversible bajo la influencia de antidepresivos.

Otra alternativa de diagnóstico en presencia de demencia son las encefalopatías metabólicas tóxicas. Una variedad de causas posibles (intoxicación por drogas, falta de cualquier cuerpo) requiere el examen de trastornos metabólicos. Además del conocimiento del cuadro clínico, es importante recordar dos marcadores importantes, pero a menudo subestimados, de la encefalopatía tóxica metabólica. Primero, para este último, los estados transitorios de confusión son muy típicos. A veces, los estados de confusión se desarrollan como una manifestación inicial de encefalopatía dismetabólica. En segundo lugar, otro marcador importante se refiere a la imagen de EEG en estas enfermedades. Según muchos expertos, si el EEG no se detecta señales de desaceleración de la actividad bioeléctrica, es decir, el desplazamiento del espectro de ondas para disminuir la actividad alfa normal y el aumento de la representación de ondas lentas (theta y delta-rango), la presencia de encefalopatía tóxica-metabólica como una causa de la demencia puede ser cuestionado. Este detalle importante en la imagen general del EEG se puede observar en otras condiciones patológicas, pero su ausencia hace que el diagnóstico de encefalopatía metabólica tóxica sea muy poco probable. A menudo, sólo la supresión del fármaco sospechoso como un posible "culpable" intoxicación ex juvantibus confirma el diagnóstico, ya que conduce a la regresión del estado de confusión y demencia en los ancianos.

Finalmente, el tercer grupo de enfermedades que pueden ser la causa de la demencia está representado por enfermedades que afectan directamente (principalmente) al tejido cerebral. Pueden ser unifocales (por ejemplo, un tumor o hematoma subdural) o multifocales (por ejemplo, infartos múltiples).

La aclaración de la causa de la demencia dentro de este grupo de enfermedades del sistema nervioso requiere un examen completo. La ausencia de signos neurológicos en varios casos hace que el diagnóstico etiológico sea muy difícil. La punción lumbar y la TC generalmente ayudan a reconocer correctamente la naturaleza del proceso patológico, pero hay excepciones. Por ejemplo, algunos infartos lacunares pueden ser demasiado pequeños para su detección; De manera similar, las manifestaciones de atrofia cerebral en muchas enfermedades degenerativas pueden ser indistinguibles de los cambios relacionados con la edad en individuos sanos de la misma edad en ciertas etapas de la enfermedad. Ni la resonancia magnética, ni la tomografía por emisión de positrones ni el mapeo EEG a menudo pueden ayudar en el diagnóstico diferencial en este grupo de pacientes. Al mismo tiempo, un diagnóstico correcto de la enfermedad del cerebro conduce a la demencia, es muy importante, porque su tratamiento a veces puede conducir a la regresión de la demencia (por ejemplo, evacuación hematoma subdural o eliminación de los factores de riesgo en algunas formas de demencia vascular).

Cuando demencias degenerativas "" (es decir, la demencia de las enfermedades degenerativas del sistema nervioso), existen formas donde la demencia puede ser la única manifestación de enfermedades neurológicas (enfermedad de Alzheimer, enfermedad de Pick). Por lo tanto, pueden denominarse demencias "puras" (se describen excepciones a esta regla cuando la enfermedad se combina con signos extrapiramidales o piramidales). Son principalmente corticales. La enfermedad de Alzheimer se asocia con una lesión primaria de regiones cerebrales predominantemente posteriores (parietales). La enfermedad de Pick es una enfermedad mucho más rara que afecta principalmente a las partes anteriores de los hemisferios ("degeneración lobular fronto-temporal"). Pero hay formas en que la demencia se acompaña de trastornos motores (p. Ej., Enfermedad de Parkinson, corea de Huntington, parálisis supranuclear progresiva, etc.). Esta es principalmente la demencia "subcortical".

Entre las variantes degenerativas, la enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia en la población mayor de 65 años y representa alrededor del 50-60% de toda la demencia en general.

La enfermedad comienza en la mitad o la vejez, muy raramente, a la edad de 45 años. El síntoma más importante es el deterioro gradualmente progresivo de la memoria, principalmente a corto plazo. El deterioro de la memoria se acompaña de una disminución en la eficiencia, el estrechamiento del círculo de intereses, labilidad emocional. Poco a poco, junto con los trastornos cognitivos desarrollan trastornos del habla, trastornos de las funciones visuales y espaciales, lo que complica significativamente la rutina diaria del paciente.

Actualmente, las siguientes categorías de diagnóstico se utilizan en la enfermedad de Alzheimer: una enfermedad posible, probable y confiable.

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Trastornos del comportamiento en la demencia

Los trastornos del comportamiento a menudo ocurren en pacientes con demencia y pueden estar representados por trastornos psicóticos, agitación del habla o psicomotora, trastornos del sueño, deambulación, cambios de personalidad. Estas manifestaciones traen sufrimiento a los pacientes, crean problemas para los cuidadores, hacen que usen recursos de salud con más frecuencia. Son la razón principal para buscar atención médica ambulatoria o de emergencia. Los trastornos del comportamiento son muy comunes, heterogéneos y tienen un pronóstico diferente. Los cambios de personalidad se manifiestan en una etapa temprana de la enfermedad y a menudo se describen como un "afilado" de rasgos de personalidad premórbidos. También pueden ser representados por irritabilidad, apatía, desapego y extrañamiento de los demás. En una etapa posterior de la enfermedad, se detectan cambios de personalidad en más de la mitad de los pacientes ingresados en instituciones de atención.

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