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¿Cuál es el motivo de la aparición de canas "estresantes"?

 
, Editor medico
Último revisado: 25.02.2021
 
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27 October 2020, 09:00

Resulta que los impulsos nerviosos estresantes provocan el agotamiento de los recursos de las células madre involucradas en la formación de las estructuras pigmentarias del cabello.

Se sabe que con un susto severo o un shock nervioso, el cabello puede volverse gris rápidamente. Pero, ¿cómo es esto posible y por qué está sucediendo?

A menudo, las personas que suelen estar nerviosas y preocupadas se vuelven grises más rápido que otras. Pero no siempre está claro dónde buscar la causa subyacente del envejecimiento prematuro: estrés, cambios relacionados con la edad, enfermedades o predisposición hereditaria.

A través de una serie de estudios, los científicos de la Universidad de Harvard han demostrado que el estrés por sí solo es suficiente para el envejecimiento prematuro. El tono del cabello depende de la cantidad de células de melanocitos en las que se acumula la sustancia pigmentaria melanina. Los propios melanocitos se forman a partir de ciertas células madre que se localizan directamente en el folículo piloso. En los jóvenes, se renuevan periódicamente, pero con los años su número disminuye y el cabello se vuelve gris gradualmente.

A través de experimentos con roedores, los científicos han descubierto que los estímulos regulares como el dolor, la infracción de algo, las situaciones psicológicas difíciles conducen a una disminución en la cantidad de células madre en el folículo y, como resultado, a la aparición de canas.

Inicialmente, se asumió que el folículo piloso está expuesto a una hormona del estrés: la corticosterona. Había otra teoría: la defensa inmunológica del cuerpo bajo la influencia del estrés ataca por error a las células madre correspondientes. Sin embargo, resultó que hay otra razón principal. El hecho es que las células madre de los melanocitos tienen terminaciones sensibles a la noradrenalina, que participa en el mecanismo del estrés. Por lo tanto, ayuda a crear circuitos nerviosos que "deciden" cuál será la reacción al estrés. Cuando estos receptores se "apagaban" en los roedores, cesó el encanecimiento del cabello por estrés.

Pero, ¿cuál es el propósito del estrés en las canas? Los expertos explican que para muchos animales, por ejemplo, los monos, las canas son un signo de vitalidad, experiencia y fuerza. Esto significa que, por ejemplo, un macho de pelo gris siempre es más respetado e incluso puede liderar un rebaño. Sin embargo, esto es solo una especulación y es probable que las canas no conlleven ninguna carga evolutiva.

Presumiblemente, las células madre de los melanocitos no son las únicas estructuras que responden al estrés. Se observan procesos similares con las células madre sanguíneas: como resultado de la "sacudida" dejan sus zonas en la médula ósea y dejan de renovarse. Es posible que el estrés frecuente o profundo afecte negativamente a otros tipos de células madre. Esto podría explicar mucho, por ejemplo, por qué la defensa inmunológica se debilita en un contexto de estrés y los cambios relacionados con la edad ocurren más rápido.

La información se presenta en las páginas de la publicación Nature

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