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Las bacterias ayudan a deshacerse de los desechos plásticos

 
, Editor medico
Último revisado: 12.03.2022
 
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10 January 2022, 09:00

Ciertas bacterias contienen proteínas específicas que pueden degradar ciertos tipos de plástico.

La flora bacteriana juega un papel importante en la circulación de sustancias. En particular, estos microorganismos descomponen los restos de animales y plantas, e incluso plásticos. Fue este hecho que un poco antes se convirtió en un descubrimiento incondicional para los científicos.

Especialistas de la Universidad Tecnológica de Chalmers en Gotemburgo han descubierto un crecimiento mundial activo de microorganismos que pueden degradar el plástico. Se encontraron bacterias durante el estudio de su ADN, una molécula estable y duradera capaz de asentarse permanentemente en el suelo y la atmósfera. El ADN microbiano es diferente al de otros microorganismos y sus proteínas codificadas tienen sus propias características especiales.

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que hay bacterias que descomponen los polímeros plásticos; en particular, se encontraron en los estómagos de las vacas. Ahora, los expertos han decidido mejorar las células microbianas para su posterior uso en el tratamiento de residuos industriales.

Los investigadores de diferentes partes del mundo recolectaron muestras de ADN de los microorganismos necesarios. Fueron extraídos tanto en el suelo como en el agua. Al mismo tiempo, se encontró una mayor cantidad de las muestras necesarias en lugares donde se acumulaba predominantemente plástico, lo cual es bastante comprensible: las propias bacterias intentan usar lo que pueden en su beneficio. Las diferencias estaban solo en el tipo de plástico sometido a descomposición bacteriana.

Es probable que pronto los especialistas puedan dar una dirección específica y adaptar las bacterias para limpiar los desechos plásticos. Otro resultado de los eventos también es posible: en el curso de la evolución natural, los propios microorganismos aprenderán a "digerir" el plástico hasta el punto de que finalmente puedan poner las cosas en orden en el medio ambiente. La biodegradación es la forma más eficaz de controlar aún más los millones de toneladas de plástico que se acumulan hoy en el suelo, en el suelo y en las aguas del mundo. El hecho de que los investigadores hayan podido desbloquear el potencial del microbioma del habitante para reciclar plástico ya es un paso científico importante y un estímulo para futuras investigaciones.

A pesar del dominio global del plástico, la demanda de su producción en el mundo crece constantemente, lo que agrava aún más el problema ambiental existente. La gran mayoría del plástico acaba en los vertederos o se distribuye por el medio ambiente. Según las estadísticas, alrededor de 11 millones de toneladas métricas de plástico ingresan a los océanos cada año (sin incluir las acumulaciones ya existentes). Sin embargo, a pesar de los riesgos de una catástrofe ecológica, todavía se está investigando el verdadero potencial bacteriano para la degradación del plástico en diferentes hábitats.

La información se presenta en la página de ASM JOURNALS

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